GNB
Archives provinciales du Nouveau-Brunswick

Mgr Donat Robichaud, recherches historiques et généalogiques

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Mgr Donat Robichaud s’est fait connaître en publiant de nombreux recueils relatant l’histoire de plusieurs communautés du Nord-est de la province. Nous avons qu'à penser aux monographies sur Shippagan, Beresford et Paquetville. Il est également l’auteur d’articles publiés dans les cahiers de la Société historique Nicolas-Denys.

Moins connu par contre est le travail de dépouillement de sources primaires (archivistiques) et la publication d’outils de recherches dont il est l’auteur. Qu’il suffit de mentionner le répertoire du greffe du comté de Gloucester qu'il publia en 12 volumes, couvrant les années 1827 à 1891. Mais peut-être son plus grand legs constitue le dépouillement de nombreux journaux tels que le The Mercury (1826-1829), The Gleaner (1829-1880) de Miramichi et Le Courrier des Provinces Maritimes (1885-1903) de Bathurst. C’est dans cette même veine qu’il entreprit en 1989 de dépouiller le journal L’Évangéline qu’il intitula « L’Évangéline raconte le nord-est du Nouveau-Brunswick ». Commencer en 1989 avec la publication du premier volume qui couvrait la période 1887 à 1889, cette aventure se termina en 2003 avec la publication du huitième volume se terminant en 1957. C’est donc 70 ans d’histoire du nord de la province que l’on retrouve dans ces publications, les grands événements historiques bien sûrs tels que les grandes conventions acadiennes (Caraquet, Moncton, Saint-Basile etc.), les deux grandes guerres mondiales, mais également la petite histoire de ces nombreuses communautés qui forment cette partie de la province. Ce véritable travail « de moines » permet maintenant à d’autres chercheurs d’avoir accès plus facilement à un corpus documentaire très important qui sans ces instruments de recherches nécessiterait énormément de temps et de travail de recherche.

Quelques années avant son décès j’avais demandé à Mgr Robichaud la permission de convertir ce corpus documentaire dans une base de données qui serait accessible via le site Web des Archives provinciales. Mgr Robichaud ne se fit pas prier car il voyait ainsi une possibilité de rendre encore plus accessible cette mine d’information que l’on retrouve dans L’Évangeline. Comme il le disait si bien lors de la parution du premier volume en 1989 : « Une fois réalisé ce travail pour moi-même, je me sentais bien gêné de garder pour moi-même cet outil de travail indispensable à tous chercheurs ».

Ce projet s’avéra beaucoup plus ardu que prévu et nécessita plusieurs années pour être compléter. Nous sommes néanmoins fiers aujourd’hui de le présenter et de l’offrir aux chercheurs comme un legs de ce grand historien acadien qui contribua par ces nombreuses publications à faire connaître l’immense richesse de notre patrimoine.

Base de données de L’Évangeline

Le corpus documentaire couvre les années de 1887 à 1957 et porte surtout sur la région du Nord-est de la province bien que plusieurs nouvelles de d’autres régions y sont également répertoriées. Nous avons respecté le format original du travail de Mgr Robichaud où l’information est présentée dans la forme d’un résumé de l’article tel qu’il apparaît dans le journal et il est accessible via trois index : par personnes, lieux et par sujets. Il est donc important de réaliser que ce qui apparaît dans cette base de donnée est un résumé de l’article tel qu’apparu dans L’Évangeline. Pour avoir l’intégralité de l’article il faut consulter le journal qui est d’ailleurs disponible sur microfilms via certaines institutions de la province (bibliothèques et archives). Vous pouvez également trouver plusieurs éditions du journal qui ont été numérisées et sont disponibles via le projet « Newspaper archives » de Google. http://news.google.com/newspapers?nid=UY3hNwcQ290C

En termes de chiffre voici comment se présente le volume d’information contenue dans ce portail :

  • 15,128 résumés d’articles
  • 29,733 personnes y sont répertoriées
  • 1,533 lieux y sont répertoriés

Biographies et notes généalogiques

Répartis sur plus de 3,400 pages, cette composante est constituée d’information généalogique et historique, accumulées par Mgr Robichaud lors de ses nombreuses années de recherches. Puisée d’une multitude de sources aussi variées que les journaux, les registres paroissiaux et de collections de différentes institutions d’Archives on y retrouve également de l’information provenant d’entrevues qu’effectua Mgr Robichaud ainsi que des sources privées.

L’information sur chacune des familles est contenue dans un fichier PDF et présenté par ordre alphabétique par noms de familles. Pour faciliter la recherche chaque document est accompagné d’une table des matières contenant un renvoi à tous les noms de familles répertoriés dans le fichier.

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Ce projet a été rendu possible grâce au Programme national de développement des archives (PNDA) de Patrimoine canadien, de la Bibliothèque et Archives Canada et au Conseil canadien des archives.

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