GNB
Archives provinciales du Nouveau-Brunswick

Index des avis de décès publiés dans le Kings County Record, 1897-1936 (MC3952 :: Collection John Fynn)

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Presque depuis les débuts de la recherche en histoire, des chercheurs s’efforcent d’aider les travaux des autres qui viendront après eux en publiant des transcriptions de documents, des bibliographies de sources et des index de documents. Le Nouveau-Brunswick est plutôt bien servi de ce côté; il n’y a qu’à penser aux contributions de W.O. Raymond, d’Esther Clark Wright et de Louise Manny. Depuis que l’intérêt envers la généalogie a explosé dans les années 1970, bon nombre de documents fondamentaux dans le domaine ont été indexés. Les documents sur les mariages et les recensements ont été parmi les premiers à être transcrits ou indexés. Les données de l’état civil relevées par Daniel Johnson dans les journaux du Nouveau-Brunswick constituent un bon exemple des travaux entrepris.

Avant l’arrivée de l’informatique, les résultats de ces travaux n’avaient pour support que le papier, et leur distribution était limitée. À l’occasion, des exemplaires destinés à la vente ou à la distribution étaient imprimés, mais ils se comptaient davantage en dizaines qu’en milliers. Dans certains cas, seulement un ou deux exemplaires étaient produits et ces derniers étaient conservés soit chez le compilateur lui même, soit dans un centre d’archives, une bibliothèque ou un musée. Le secteur de la généalogie a été l’un des premiers secteurs de recherche à bénéficier de l’arrivée des ordinateurs et d’Internet pour accélérer le processus de partage des résultats de recherche avec le grand public. C’est dans cette tradition que John Fynn a produit un index des décès parus dans le Kings County Record et a en a offert un exemplaire aux Archives provinciales afin qu’un plus grand nombre de gens puissent profiter du fruit de son travail. Cet index, qu’il a mis plus de trois ans à préparer, donne accès à 11 262 entrées du Kings County Record entre 1897 et 1936.

La publication de notices nécrologiques ou d’avis de décès dans les journaux a pris diverses formes au fil du temps; même la façon d’inclure les renseignements sur les décès a changé. Lorsque M. Fynn a entrepris ses travaux sur les renseignements publiés dans le Kings County Record vers la fin du XIXe siècle, bon nombre des avis de décès qu’il rencontrait étaient publiés dans les chroniques communautaires ou de correspondants, plutôt que sous la forme de notice nécrologique que l’on connaît aujourd’hui. Ces chroniques étaient la plupart du temps rédigées par des résidents de localités trop petites pour qu’on y affecte un journaliste à temps plein pour rapporter les histoires et les nouvelles locales. Elles rendaient aussi un journal publié dans une grande ville avoisinante plus attrayant pour les résidents des petites collectivités rurales de la région. Jusqu’à tout récemment, ces chroniques paraissaient dans bon nombre de journaux et permettaient aux lecteurs de demeurer au courant des nouvelles locales. Certains d’entre nous sont probablement assez vieux pour se rappeler avoir eu leur nom dans le journal lors d'un retour à la maison pour rendre visite à leurs parents ou à leurs proches.

Au fil du temps, le format et le style des journaux ont évolué et la publication des nouvelles locales a changé. Ainsi, au cours de la période couverte par les travaux de M. Fynn, et plus particulièrement après 1927, les avis de décès sont passés graduellement des chroniques de correspondants aux notices nécrologiques comme telles.


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